De rechter in het Hooggerechtshof noemde de presidentsverkiezingen, waarmee Maduro vorig jaar een tweede termijn won, “niet vrij en eerlijk”, zo meldt de BBC. Zerpa stond tot voor kort bekend als een vertrouweling van de president.

Zerpa beschuldigde Maduro van het zich bemoeien met beslissingen van het Hooggerechtshof en het systematisch manipuleren van de juridische gang van zaken in Venezuela.

De regering stelt dat Zerpa gevlucht is omdat hij beschuldigd wordt van seksueel ontoelaatbaar gedrag.

De socialist Maduro werd na controversiële verkiezingen in mei vorig jaar gekozen voor een nieuwe termijn. Talloze staten, internationale organisaties en de Venezolaanse oppositie spraken van een ondemocratisch verkiezingsproces en erkenden de uitslag niet.