VENEZOLAANSE LEGER GAAT IRAANSE TANKERS DIE BENZINE LEVEREN ESCORTEREN

Get real time updates directly on you device, subscribe now.

Het Venezolaanse leger zal Iraanse tankers escorteren die de broodnodige benzine aan het land leveren om te voorkomen dat de VS hen probeert te stoppen. Vijf schepen zijn op volle zee en zullen de komende dagen aankomen.

De Venezolaanse minister van Defensie zei dat ze zouden worden “verwelkomd” in de exclusieve economische zone, die zich uitstrekt over 370 km (200 zeemijl) van de kust. De VS, die Venezuela en Iran sancties heeft opgelegd, overweegt naar verluidt maatregelen te nemen om transporten af ​​te schrikken.

De door de VS gesteunde Venezolaanse oppositieleider, Juan Guaidó, zei dat de noodzaak om benzine in te voeren het wanbeheer van de Venezolaanse olie-industrie door de regering van president Nicolás Maduro onderstreepte. Venezuela heeft ‘s werelds grootste oliereserves, maar de productie is de afgelopen twee decennia sterk gedaald en het land bevindt zich in een diepe economische crisis. Er is de afgelopen weken een ernstig tekort aan benzine geweest, waarbij mensen dagenlang in de rij stonden om hun tanks te vullen.

De vijf Iraanse tankers – Fortune, Forest, Petunia, Faxon en Clavel – vervoeren ongeveer 1,5 miljoen vaten brandstof en passeerden eerder deze maand het Suezkanaal, volgens verzendgegevens over Refinitiv Eikon.

“Wanneer ze onze exclusieve economische zone binnenkomen, zullen ze worden begeleid door boten en vliegtuigen van de Bolivariaanse nationale strijdkrachten om hen te verwelkomen en het Iraanse volk te bedanken voor hun solidariteit en samenwerking”, zei de Venezolaanse minister van Defensie, Vladimir Padrino, op de staatstelevisie op Dinsdag.

De permanente vertegenwoordiger van Venezuela bij de VN, Samuel Moncada, benadrukte dat de tankschepen “burgerschepen waren die essentiële goederen voor ons volk vervoeren” en “afkomstig waren uit een land dat legale handel met het mijne heeft gevoerd”. “Te midden van een pandemie zou het verbieden van die schepen onze havens te bereiken dus een misdaad tegen de menselijkheid vormen”, zei hij tegen de VN-Veiligheidsraad. Iran heeft ook gewaarschuwd dat het wraak zal nemen als de tankers worden geblokkeerd.

Een vloot van Amerikaanse marine- en kustwachtschepen patrouilleert in de Caribische Zee op een missie om de illegale drugshandel tegen te gaan. Maar Amerikaanse functionarissen hebben geen plan aangekondigd om de Iraanse tankers te stoppen.

Maandag zei het hoofd van het Zuidelijk Commando van het Amerikaanse leger, admiraal Craig Faller, dat hij de transporten van Iran naar Venezuela “met bezorgdheid” volgde, maar de mogelijkheid van een confrontatie bagatelliseerde.

“Met betrekking tot Venezuela is het onze focus geweest om inlichtingen te delen, in een poging te achterhalen wat Maduro en zijn trawanten aan het doen zijn”, zei hij.

Eerder deze maand verwierp president Donald Trump de suggestie dat de VS achterliep op een mislukte poging om de heer Maduro omver te werpen.

BRON|REGIO