MEER EN LANGERE HITTEGOLVEN IN HET AMAZONEGEBIED: DE TREND VERSNELT

Get real time updates directly on you device, subscribe now.

In bijna alle delen van de wereld komen hittegolven steeds vaker voor en duren ze steeds langer. Bovendien is die trend aan het versnellen, waarschuwt Australisch onderzoek dat gepubliceerd is in het vakblad Nature.

Het Australische onderzoek is het eerste dat de hittegolven wereldwijd heeft geanalyseerd op regionaal niveau. Daaruit blijkt dat bijna alle delen van de wereld een gestage stijging zien van zowel de frequentie als de duur van hittegolven sinds de jaren 1950.

Het onderzoek introduceerde ook een nieuwe meetmethode, de cumulatieve hitte, als indicator voor hoeveel hitte vervat zit in een hittegolf of een seizoen. Zo ervaarde Australië 80 graden Celsius extra cumulatieve hitte tijdens zijn ergste hittegolf. In Rusland en aan de Middellandse Zee wordt tot 200 graden opgetekend tijdens de ergste hittegolven.

‘We hebben niet alleen meer en langere hittegolven opgetekend tijdens de voorbije zeventig jaar, maar die trend is ook opvallend versneld.’

‘We hebben niet alleen meer en langere hittegolven opgetekend tijdens de voorbije zeventig jaar, maar die trend is ook opvallend versneld’, zegt Sarah Perkins Kirkpatrick van het Climate Change Research Centre aan de Universiteit van Nieuw-Zuid-Wales. ‘Cumulatieve hitte toont een gelijkaardige versnelling en neemt wereldwijd toe met een gemiddelde van 1 tot 4,5 graden per decennium. Maar in sommige delen, zoals het Midden-Oosten en delen van Afrika en Latijns-Amerika, gaat het zelfs om 10 graden per decennium.’

Regionale verschillen

Uit de analyse blijken grote regionale verschillen. Regio’s zoals het Amazonegebied, het noordoosten van Brazilië, West-Azië en het Middellandse Zeegebied zien erg snelle veranderingen, terwijl Zuid-Australië en Noord-Azië ook een toename zien, maar in een trager tempo.

‘Klimatologen hebben al lang voorspeld dat toenemende hittegolven een duidelijk symptoom zouden worden van de klimaatverandering’, zegt Perkins Kirkpatrick. ‘De dramatische veranderingen die we in de regio’s vaststellen in de voorbije zeventig jaar en de snelle toename in de frequentie zijn duidelijke indicatoren dat het klimaat verandert, en dat die verandering aan het versnellen is.’

‘Dit onderzoek is het laatste in een steeds groter wordende bewijslast die beleidsmakers zou moeten wakker schudden dat dringende actie nodig is als we de ergste gevolgen van de klimaatverandering willen vermijden’, zegt ze. ‘De tijd van afwachten is voorbij.’

KLIMAATVERANDERING